おはようございます、こたきです。

タイトルのとおり昨日の昼間、一人で出かけていたら迷子に出くわしました。

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その子は5歳くらいの男の子で、いくつかの店舗が隣り合っている複合型商業施設の出入り口沿いの通路を行ったり来たりしていました。

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少し強ばった、見ようによっては不機嫌そうな顔で歩いているので最初は少し先を歩いてる大人が保護者なのかな?叱られた?」と思いましたが、追いつく様子もなく少し歩いては引き返し、行ったり来たりしているので気になりました。

何より縁石を越えてすぐそこは駐車場。
普通こんな所に子どもを一人にしません。

『どちらにせよちょっと危ない』と
とりあえず声をかけてみたら、

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「こんにちは」と言いかけた所で被せるように

「ママいなくなっちゃった…」と言われました。

やっぱり迷子!

男の子の顔が一瞬でくしゃっと泣きそうになったので胸が痛みました。


少しでもホッとさせたくて、

「大丈夫だよ、お母さん見つけようね」

「お店の人に聞いて探してもらおう」

「おしりたんていって知ってる?」

などと話しかけてみるも、返事は一切なし。


強引にならないようそっと促しながら
一番近くだった本屋に連れて入ると、

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無事合流。

よかった!

私が声をかけてから3分もたってないはず。

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開け方が分かっていてもボタンに手が届いても、親とはぐれて混乱してる時に開けるのは難しいのかもしれません。

男の子も怖かっただろうし、
『もし私を不審がって駐車場に飛び出しでもしたら』と内心ヒヤヒヤだったのでいい子に着いてきてくれて本当によかったです。


それにしてもその男の子、一瞬泣きそうになったものの涙は一粒もこぼしませんでした。

もしはぐれてすぐに大声で泣いていたら親御さんも見つけられただろうし、周囲も手助けしやすいけど、4~5歳にもなれば身近な場所で親とはぐれて即泣く子は多くないのかもと思いました。不安で足早になるし、それでどんどん保護者から離れていってしまう。

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その子は泣かなかったけど、不安か警戒か「ママいなくなっちゃった」以外は一言もしゃべりませんでした。

4歳になったばかりの長女だって、家族や幼稚園の先生、スーパーの女性の店員さんとは笑顔でおしゃべりできるけれど、例えば『あまり会わないのにグイグイくる親戚のおじさん』の前では石像のようになります。こどもの発揮できるパフォーマンスってその時の状況で大きく変わりますよね。

自分の前ではやんちゃで明るくおしゃべりでも、いつでもそう振る舞えるとは限らないんだなと再確認しました。

人のふり見て我がふり直せではありませんが、
私も最近外出先で長女と手を離して歩く時間ができてきました。
気を引き締めて対策をしていこうと思います。

最後になりますが、あの男の子が昨日の迷子のことなんかすっっっかり忘れて楽しいゴールデンウィークを過ごせますように!

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